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停在244岁,纸质百科全书的“消失”会传染吗?
2012-3-27 11:21:00      中国经济导报
  本报记者 蔡若愚
  
   去年4月,亚马逊售出的电子书数量已经超过了纸质书籍。这一事件被称为电子书发展历史上的里程碑事件。不料一年后,延续了两个多世纪的《大英百科全书》也难逃“纸质版消失”的命运。
   尽管如此,中国经济导报记者在采访了一些学者、读者、出版社以及国内互联网百科后,得出的结论却是:发生在美国的电子书奇迹未必会降临中国。电子化百科乃至互联网百科或许是种必然趋势,但互联网书籍却有待观察。至少目前看来,纸质书的电子化步伐依然有阻碍。
  
  20年来年销量下降超九成
  
   你会买一套1400美元的书吗,哪怕它包罗万象?二三十年前,或许有人愿意为此买单,但在互联网日益发达的现在,答案或许会悲观得多。
   日前,总部位于美国的大英百科全书公司宣布,将停止印刷《大英百科全书》的纸质版。这也意味着,现有库存售光后,人们将再也买不到纸质版的《大英百科全书》了。这套全世界最著名的百科全书终于在他244岁的时候输给了数字时代。而当中国经济导报记者询问美国知名经济学家阿文德?萨博拉曼尼对于此事的看法时,对方甚至耸耸肩,表示丝毫不感到惊讶。“我惊奇的是它居然到现在才停印纸质版。”阿文德说。
   纸质版《大英百科全书》的停印,最直观的原因就是其销量的直线下降。据悉,1990年《大英百科全书》一年售出12万套,达到历史高峰,总销售额达到6.5亿美元,养活不少靠推销这套丛书维生的推销员。不过自从互联网普及以来,其销量已大不如前。1996年时,《大英百科全书》的销量已降至4万套;最新2010年版只印行1.2万套,迄今仅售出8000套,未及高峰期销量的一成。而据《纽约时报》网站报道,纸质版《大英百科全书》现在只能为出版公司带来不足1%的收入,其余大部分收入则来自学科产品的销售和网站的订阅。
   纸质版《大英百科全书》何以遭此冷遇?厦大新媒体给出了几点分析,包括传统百科出版无法满足数字时代人们的知识需求;数字百科知识海量全面、查找索引方便、阅读便捷等。尤其在知识的准确性方面,厦大新媒体认为,拥有众包模式(一种商业模式,是指把传统上由企业内部员工承担的工作,以自由自愿的形式转交给企业外部的大众群体来完成)和自纠错机制的数字百科必然超越一屋子闭门造车的学者。
   不过,大英百科全书公司总裁乔治?科兹(JorgeCauz)却强调,《大英百科全书》停印之事,无关百科全书网站“维基百科”或搜索引擎谷歌公司,关乎“《大英百科全书》的数码产品销量更好这一事实”。“这是在新时代的一个必然过程。”科兹在接受采访时说,“一些人会感到伤心和怀念,但是我们有了更好的方式,网站在持续更新的同时,会有更丰富的内容并且会依靠更多的媒体传播。”
   看起来,起码在科兹眼里,纸质版《大英百科全书》的寿终正寝,并非被动的无奈之选,而是主动迎合时代发展需求的一次调整。
  
  互联网百科:众人拾柴火焰高
  
   相比之下,互联网百科近年来发展的势头可谓飞速。一晃已经成立11年的维基百科,被称为“公众的百科全书”。因为任何人都可以编辑维基百科中的任何文章及条目。而它本身的Logo,也是一个由不同语言拼图组成的地球图案。据悉,截至目前维基百科的语言种类多达284种,拥有3371万注册用户,2153万个条目。而截至今年1月,中文维基百科也已拥有40万个条目。
   标榜自由和开放的维基百科,允许每一个人参与条目的编辑,这也意味着可以广泛集纳观点,千锤百炼出一个更准确的条目。如上述厦大新媒体提到的“众包模式”与“自纠错机制”,均与“开放”分不开。开放形态下的维基百科,可以说是“活着”的百科,其更新速度显然不是纸质百科全书可以匹敌的。据说维基百科诞生之后,互联网多了很多“网虫”,那些本来就对网络上瘾的人现在有了“更崇高”的理由来解释自己的上网行为,因为他们可以在一天24小时中的任一时刻来编辑维基百科中的任一条目,就像是在为人类的知识宝库做贡献。
   这种“众人拾柴火焰高”的百科新模式,加上互联网便捷高效的搜索能力,催生了大批类似的互联网百科。在国内,最知名的中文互联网百科是百度百科,其余还有互动百科、搜搜百科等。他们遵循的基本都是维基模式。
   以百度百科为例,目前百度百科已收录词条4679367个(第二版中国大百科全书只有6万个条目),日均用户达到数千万,其中10%以上是活跃用户。百度百科的相关负责人告诉中国经济导报记者,百度百科自上线来版本一直在不断更新,并且非常注重利用互联网多媒体的优势给用户提供更优质的使用体验,如去年中秋节上线的“月亮”词条,就是与天文馆等专业机构合作,采用flash动画的形式演示实时月相,用户在不同的时间可以看到不同的月相。
   “‘百度百科’是百度的重点产品之一,一直保持着高力度的投入,并逐年增加。”该负责人表示。
   然而,开放在带来及时更新和海量词条的同时,也被广泛质疑其准确性。会不会遭遇恶意编辑?怎么保证此刻用户看到的词条是正确的?这些问题也成为互联网百科的攻关难题。
   维基百科在这方面采取的方法是民主制、精英制和独裁制的混合。通常大部分的内容,由一般的维基人讨论、修改――此为民主制;维基百科的系统里同时有资深的维基人担当管理员,负责清除破坏及封锁恶意破坏者之帐户――此为精英制;非常敏感的议题,则由维基百科创始人吉米?威尔士最後把关――此为独裁制。
   而百度百科则强调事前靠指导、事中靠技术和事后靠举报,即用户在准备编辑词条前,会有使用帮助;编辑过程中,会有技术手段对一些恶意编辑内容进行过滤或屏蔽;发现各类违规词条时,可以举报投诉并有百度百科方面的专人来处理。“而且,很多用户一旦发现了恶意编辑内容,都会主动去修改和编辑,这也正是互联网知识分享平台的体现。”上述负责人说。
   中国经济导报记者调查发现,目前大多数互联网百科都拥有词条的历史版本,供使用者查阅词条的每一次改动内容,帮助其判断词条的准确性。
  
  专业的,电子版将占优轻松的,纸质书生命长久
  
   纸质版《大英百科全书》的停印,对全世界发行百科全书的出版社来说,不啻于一个噩耗。3月14日,消息宣布的当天,中国大百科全书出版社副总编马汝军就在微博上转发了这条消息,不过并未对此加以评论。
   而在中国大百科全书出版社的官方网页上,“百科要闻”一栏依然是其第二版推广发行工作的简报,甚至一直持续到78期。据悉,《中国大百科全书》(第二版)的编纂历时14年,共32卷,于2009年出版。截止2009年底的数据显示,第二版上市8个月的总发货量为11345套,销售9000余套。两相对比,《中国大百科全书》似乎比《大英百科全书》要强些。
   中国大百科全书出版社百科全书编纂中心的马丽娜此前评价纸质版《大英百科全书》停印时,也表示“这可能对我们中文版会更好”。她强调,《大英百科全书》的中文版将继续印刷出版,同时会根据美国《大英百科全书》进行及时的修订,并会加强网络版的引进。归根结底,百科的网络化已是大势所趋。
   实际上,同大英百科全书的发展历程相似,中国大百科全书的业务已经远远不止百科全书类书籍,中国经济导报记者在其网页上发现,它还出版各种教辅书籍、大众读物。在出版社网上书城的销售排行榜中,位居第一的是日本“经营之神”稻盛和夫的《阿米巴经营》。
   尽管如此,百科全书类书籍的电子化却未必会扩散至其他纸质书领域。尤其在中国盗版猖獗(数字版本尤其容易复制)和电子书价格难以提升的情况下,出版社对纸质书的电子化依然持观望态度。中信出版社的一位策划编辑向中国经济导报记者透露,现在该出版社尽管开辟了专门的数字部门,但其并未拥有自己售卖的平台,大部分还是通过手机等移动终端销售。“不过价格上不去,除了《乔布斯传》售价较高且卖得比较好外,其他电子化后的纸质书通常价格都不会高于5元。”该策划编辑说。
   另一位东方出版社的编辑表示,价格的确是个难点。“我们现在还没有和亚马逊合作电子书,就是因为价格谈不拢。”该编辑告诉中国经济导报记者,这两年社里对电子书这一块非常重视,成立了专门的部门,一些纸质书在电子化后也开始在苹果商店售卖,但销售收入有一半以上都来自海外。国内读者对电子书似乎并不感冒,其销售所得对于全出版社的业绩来说,几乎只是象征意义。“国人习惯了只要是网上的就是免费的,这个观念很难改过来。”该编辑对此感到无奈。
   而在记者采访过程中,有相当一部分人表示,纸质书对比电子书,
  依然有无法取代的体验感。“纸质书很有保存的价值,会是个很好的回忆。电子书所能满足的仅是短暂内容的分享和信息的理解,当你存储空间不够大的时候,想删就删了,意义不大。”一位读者表示。
   对此,西班牙出版界联合会主席阿维拉的看法则是:电子书和纸质书将在相当长的时间内同时存在――在学术和科技领域,电子版本的书籍将更占优势,因为电子书在查找信息与即时更新方面明显比纸质书“更胜一筹”,而在“更轻松的阅读”方面,比如散文、小说,纸质书仍将享有长久的生命。
  
  链接:世界三大百科全书ABC
  
  A 《美国百科全书》:《美国百科全书》共30卷,是标准型的综合百科全书。全书条目按字顺编排,主要读者从普通民众至高级知识分子。《美国百科全书》在选收内容上的特点是:虽称“国际版”,但内容仍不免偏重美国和加拿大的历史、人物和地理资料;人物条目和科技内容条目篇幅较大;历史分世纪设条,给读者以全世界政治、社会和文化的世纪总览,提供完整的历史背景情况。
  
  B 《大英百科全书》:大英百科全书诞生于18世纪苏格兰启蒙运动的氛围中。第一个版本的大英百科在1768年开始编撰,历时3年,于1771年完成,共三册,。往后陆续发行了十几个版本。1994年公司推出大英百科全球网络版(BritannicaOnline),成为网络上的第一部百科全书。如今,虽然出版的媒介已改变,但大英百科全书的使命仍与1768年创立时一样:成为全球参考书、教育与学习的领导者。
  
  C 《科利尔百科全书》:科利尔百科全书历史较短,是美国科利尔出版公司1949年创编出版的,现出版者为美国纽约麦克米伦教育公司。共24卷的内容主要反映美国中学、大学及研究生课程内容,从人文科学到物理学、生命科学、地球科学等。熟悉《科利尔》的中国读者并不多,但如果有些问题在《不列颠百科》和《美国百科》中查不到的话,不妨试试《科利尔百科》,也许有收获。
【出版日期: 2012-03-27 】【期号: 2237 】【版面: B07 】【作者: 蔡若愚 】 打印本页
 
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