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  往期回顾:    高级检索   出版日期: 2014-09-18
2014-09-18 第B05版:VC/PE 大 | 中 | 小 

再看比特币:在质疑中坚持

作者: 赵超霖 来源:中国经济导报 字数:3383
     厂家正在展示比特币ATM机的使用。赵超霖/摄
    
编者按

    似乎任何新生事物的诞生与成长都有一个毁誉参半的过程,虚拟货币概莫能外。与其他一直红火的互联网金融品类不同,以比特币为代表的虚拟货币因为其颠覆式的创新和对传统货币及支付体系的挑战,一直备受争议。进入2014年,曾经价格赶超黄金的比特币在震荡中走低,各国政府的政策纷纷趋紧,一度自诩世界最大比特币交易平台——Mt.Gox的85万个比特币被盗,由此宣布倒闭......与此同时,对于比特币产业的风险投资仍旧是很红火,甚至高于去年。比特币产业在成为2013年岁末的焦点之后,2014年又将迎来哪些新的变化和投资机遇?中国经济导报记者为此走访了数位比特币从业者和业内专家。

中国经济导报记者|赵超霖

告别狂热 渐归理性

    再次见到火币网创始人兼CEO李林是在刚刚于北京举行的首届中国比特币产业峰会暨火币网一周年年庆大会上。回想上一次的采访,还是在2013年岁末比特币处于市场转折时期。此前的市场可谓狂热,仅在2013年11月的一个月中,比特币的价格就提高了5倍。
    从2011年的一个比特币价值一餐麦当劳飙升到2013年12月1日的7395元/个,其将全世界的目光聚焦之时也引起各国政府的重视。从2013年12月5日起,央行连续发文,防范比特币风险,要求各金融和支付机构不得以比特币为产品或服务定价,并要求第三方支付公司不得为比特币及其衍生币交易网站提供支付与清算业务。比特币的价格应声而落。
    记得记者前去采访国内主要比特币交易平台之一的火币网的管理团队,看到他们紧锁的眉头、忙碌的身影和不断打入的客户询问电话,可以判断在此政策下,比特币产业从业者的心情着实不轻松。
    进入2014年,网络安全问题频发给从业者敲响了警钟。今年2月初,前世界最大、历史最悠久的比特币交易平台——Mt.Gox的85万个比特币被盗一空,价值近5亿美元,该平台向日本东京地方法院申请破产保护,引发了海内外的信任危机。李林告诉中国经济导报记者,Mt.Gox平台的破产是其自身原因造成的,和比特币本身并没有关系。该平台的破产是因为在比特币交易平台发展中没有足够的网络安全保护下而被淘汰出局的自然结果。这次事件不仅教育了投资者,还教育了比特币交易平台的同行们。在此之后,火币网以及其他同行们都加强了风险控制,增强了安全措施。“目前,国内比特币交易平台都采取了冷存储和热钱包相结合的方法。火币网目前90%的比特币都是采用的冷存储,这样就能一定程度上防范该类安全隐患。”李林如是说。
    让人意想不到的是,从2月25日Mt.Gox停止运营之后,国内的比特币交易量反而出现了明显的增长。来自火币网的相关数据显示,从2月25日到3月13日,17天的时间里成交额已经超过了90亿元,比2月25日之前的17天时间里成交额增长了16%。李林认为,在告别去年的狂热后,一些短线炒作的投资者已经离场,比特币未来的行情将逐渐趋于稳定。可以预料的一个趋势是,比特币行业会逐步脱离喧嚣,归于平静。这对比特币来说未必是一件坏事,说明其走上了日常使用更频繁、投机更少、币值更稳定的正轨。截至记者发稿前,比特币的价格为2921元/个,仍高于2013年10月份的价格。

拓展应用场景 脱离炒币现状

    对于比特币亦或是其他虚拟货币,要成为真正意义上的硬通货乃至“世界货币”,还有赖于其生态系统的日趋健康和持续壮大。而这其中最重要的是:安全体系的不断完善、使用者(商家、消费者)的不断增长、交易能力的不断提高以及与实体经济的不断互联。
    国内主流网络社区软件Discuz!的创始人、著名天使投资人戴志康对中国经济导报记者介绍说,虚拟货币真正的发展不是产生不同种类的虚拟币种,这只是一种业务策略,真正的质变是产业链上不同角度的延伸。如期货、担保抵押、支付、融资领域等都可以由比特币为标的。“我今年在参加硅谷孵化器旗下的创业公司产品展示日时发现,居然有30%~40%的项目全部与比特币有关。我相信比特币在应用上国内外是有时间差的,美国会走在前面。而一旦美国习惯了比特币的应用,比特币也会在中国取得发展,就如同现今的TMT(电信、媒体和科技)产业。无数的创业者会推动不同的项目来拓展比特币的应用。”
    9月9日,eBay公司宣布将在旗下的Braintree支付子系统中允许使用比特币,Braintree是eBay旗下支付系统PayPal的一部分。Braintree将在未来几个月中对比特币的支付能力进行测算,并将与比特币交易平台Coinbase合作以保证该虚拟货币在未来能够正常使用。戴志康认为,像PayPal这样拥有1.52亿用户的大型支付系统的支持对于比特币产业是个重大利好,这将大力推动比特币这种虚拟货币被更多的人群所接受和使用。需要注意的是,虽然比特币以“个”为单位,但却可以无限细分下去,比如买一杯咖啡,支付0.01个比特币。
    美国衍生品交易所TeraExchange9月12日正式推出了全球首个比特币掉期合约,这也是首个获得美国监管机构批准的基于比特币的金融产品。该衍生品允许客户通过锁定一个美元价格来保护他们持有的比特币的价值,从而避免比特币价格剧烈波动所带来的风险。在目前比特币仍未被纳入香港金融管理局监管范围内的情形下,首家比特币零售实体店于今年2月份在香港成立,其主营港币与比特币的兑换业务,客户可以在店铺中直接用现金去购买比特币。业内人士称,这或许是比特币交易由虚拟网络走向实体店的开端。而根据我国政府的规定,比特币不属于真正意义的货币,但承认交易比特币的合法性。在互联网气氛浓厚的深圳,也有一些推广比特币的第三方支付平台,其与商场、餐馆和酒吧合作,接受比特币作为支付手段。但据中国经济导报记者了解,目前国内有关比特币实体支付的商家并不多,还处于市场推广阶段。

产业整合期已开始

    在刚刚举行的首届中国比特币产业峰会暨火币网一周年年庆大会上,几乎该产业链上的每一个环节的一线从业者都悉数到场。从上游的生产(挖矿)到最基础的存储(比特币钱包),再到最核心的中间环节交易以及应用环节(主要是支付、消费)。在与从业者的交谈中,中国经济导报记者发现,上游的“挖矿”环节仍然是目前最容易盈利的。从2011年到2014年,高配置的比特币“挖矿机”从1万元涨到了30万元,而且其性能也比此前好了许多。据业内人士介绍,以前的老机器100天才能挖到1个比特币,如今的机器100天能挖到3.5个。
    蚂蚁矿机的生产商比特大陆COO李盈斐向中国经济导报记者介绍,“挖矿”产业正在从今年年初的暴利逐渐回归理性,“去年年底、今年年初,很多比特币挖矿机生产厂商的对外报价都是成本的3~4倍。而对于制造业来说,10%的利润都是非常可观的。不理性的暴利必然是短暂的,如今利润的回调是‘采矿’业回归理性的标志。”
    比特币产业链的下游尽管也有比特汇、比特海洋、币丰港等企业努力拓展应用市场,但目前看来还是蹒跚而行。李林告诉中国经济导报记者,比特币产业链几乎每一个环节在这1年内都有着翻天覆地的变化,但这些变化大多只是解决技术问题,真正革命性的应用还没有出现,用户在每一个环节上的体验都不理想,距离“全球货币”这样的梦想更是遥远。火币网希望作为一个基础服务商,通过对基础设施的整合,给用户提供一站式的整合服务,来提升行业的整体竞争力。中国经济导报记者发现,火币网在成立1周年时,开始有了更大的动作:除了提供人民币和比特币之间的兑换通道外,又推出了6个子品牌。这其中包括“矿业”的服务平台、中国第一个支持多重签名的钱包、数字货币的金融衍生品平台、提供现货杠杆交易、理财以及期货交易平台、美元交易平台。业内相关人士分析称,预计在未来,比特币行业内的横纵向并购也会相继发生。

链接

比特币挖矿

    所谓“挖矿”实质上是用计算机解决一项复杂的数学问题,来保证比特币网络分布式记账系统的一致性。比特币网络会自动调整数学问题的难度,让整个网络约每10分钟得到一个合格答案。随后比特币网络会新生成一定量的比特币作为赏金,奖励获得答案的人。按照比特币产出的运算公式,几乎每逢4年都会产出减半,最终达到极值2100万个。
 
 
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